Sunday, September 22, 2013

പ്രായമെന്നല്ല, വിവാഹം തന്നെ ഒരു പ്രശ്നമാണ്.

എത്രാമത്തെ വയസില്‍ കെട്ടിച്ചുവിടുന്നു എന്നത് മാത്രമല്ല എത്രാമത്തെ വയസിലായാലും  കെട്ടിച്ചുവിടപ്പെടേണ്ട ചരക്കുകളാണ് പെണ്‍കുട്ടികള്‍ എന്ന ചിന്തയില്‍ തന്നെയാണ് പ്രശ്നകാരണം  കുടിയിരിക്കുന്നത്. പതിനെട്ട് വയസു തികയും  മുന്പേ തന്നെ തങ്ങളുടെ പെണ്‍കുട്ടികളെ കെട്ടിച്ചുവിടാന്‍ അവകാശമുണ്ടായിരിക്കണം  എന്ന് വാദിക്കുന്ന ചില മുസ്ലീം  സമുദായനേതാക്കളും  പതിനെട്ട് വയസു തികഞ്ഞേ എന്റെ മകളെ ഞാനാര്‍ക്കെങ്കിലും  കെട്ടിച്ചു കൊടുക്കൂ‌ എന്ന് വീമ്പിളക്കുന്ന ഇതരമതസ്ഥനായ അച്ഛനും  തമ്മിലുള്ള അതിര്‍വരമ്പുകള്‍, അതിനാല്‍ത്തന്നെ, വളരെ നേര്‍ത്തതുമാണ്.  (അടിയന്തിരമായി പക്ഷേ ശ്രദ്ധ പതിപ്പിക്കേണ്ടതും  എതിര്‍ത്തില്ലാതാക്കേണ്ടതുമായ പ്രശ്നം  തന്നെയാണ് ബാല്യവിവാഹം , അതില്ത്തര്ക്കമില്ല).

ലിംഗപരമായ വിവേചനത്തിന് മതം  തീര്‍ക്കുന്ന പ്രതിലോമപരമായ അന്തരീക്ഷത്തില്‍  നിന്നും  വ്യതിരിക്തമായിത്തന്നെ കാരണങ്ങളുണ്ട്. അവയെ നേരിടേണ്ടതുമുണ്ട്.  അതേ സമയം  ഏത് പിന്തിരിപ്പന്‍ ആശയങ്ങളെയും  പ്രസരിപ്പിക്കാന്‍ ഉപയോഗിക്കാവുന്ന ഏറ്റവും  നല്ല ചരക്കാണ് മതങ്ങളും  വിശ്വാസസംഹിതകളും എന്നത് കാണാതെ പോവുകയും  അരുത്. ഒരര്‍ത്ഥത്തില്‍ മതസംഘടനകളും  ക്ലര്‍ജിയും  എടുക്കുന്ന ഇത്തരം  നിലപാടുകള്‍ ആഹ്ലാദകരമാണ്. കാരണം  ഏറെയാളുകള്‍ മാറിച്ചിന്തിച്ചു തുടങ്ങുന്ന പുതിയ കാലത്തില്‍ ക്ലര്ജിയുടെ പിന്തിരിപ്പന്‍ നിലപാടുകള്‍, മതത്തില്‍ നിന്നും  മാറിച്ചിന്തിക്കാന്‍ കുറേയേറെപ്പേരെ പ്രേരിപ്പിക്കാന്‍ സാധ്യതയുണ്ട്. പക്ഷേ മതസംഘടനകളുടെ ഈ നീക്കങ്ങള്‍ക്ക് ഇരയാകപ്പെടുന്നവരെ മറക്കാന്‍ സാധിക്കില്ല. അവര്‍ക്കു വേണ്ടിയെങ്കിലും  പൊരുതിത്തോല്പിക്കേണ്ടതുണ്ട് ഈ ശിലായുഗയുക്തികളെ...

Friday, September 20, 2013

ഉമ്പര്‍ട്ടോ എക്കോയുടെ കൊമ്പനാനകള്‍

ബിബിലിയോഫൈലുകളാണ് കേന്ദ്രകഥാപാത്രങ്ങളാകുന്നത് എന്നത് കൊണ്ട് തന്നെ ഉണ്ണി.ആര്‍ എഴുതിയ 'എന്റെയാണെന്റെയാണീക്കൊമ്പനാനകള്‍' എന്ന കഥയും  ബി.മുരളിയുടെ 'ഉമ്പര്‍ട്ടോ എക്കോ' എന്ന കഥയും  ചേര്‍ത്തുനിര്‍ത്തി വായനകള്‍ സാധ്യമാണ്. 

കൊമ്പനാനകളിലെ പ്രഭാകരനും പുസ്തകങ്ങളുമായുള്ള ബന്ധം  അരുമമൃഗവും  ഉടമസ്ഥനും  തമ്മിലുള്ളതിനു സമാനമാകുന്നുണ്ട്. അതിനാല്‍ തന്നെ വായനക്കാരന്റെ മനസില്‍ 'ശബ്ദിക്കുന്ന കലപ്പ' ഓര്‍മയിലെത്തുകയും  ചെയ്യും. എന്നാല്‍ പൊന്‍കുന്നം  വര്‍ ക്കിയുടെ കഥാപാത്രം  ഗതികേടുകൊണ്ട് കാളയെ വില്‍ക്കേണ്ടി വരുന്ന അതിസാധാരണക്കാരനാവുമ്പോള്‍, ഉണ്ണി.ആറിന്റെ കഥയില്‍ പ്രഭാകരന്റെ മൃഗത്തിനു പ്രൗഢഗംഭീരനായ ഒരു കൊമ്പനാനയുടെ രൂപമാണ് നല്‍കിയിരിക്കുന്നത്. പ്രഭാകരന്റെ (അധികാര) നഷ്ടം സ്വന്തം  ഇഷ്ടപ്രകാരമാണ് ഉണ്ടാകുന്നത്.  കേരളത്തിന്റെ സാമൂഹ്യപരിസരത്തില്‍  കൊമ്പനാന എന്ന രൂപകം  തീര്ക്കുന്ന സാംസ്കാരികസംജ്ഞ എന്ത് എന്ന്   പ്രത്യേകം  ശ്രദ്ധിക്കേണ്ടതാണ്.

ഏത് തരത്തിലുള്ള അറിവും   അധികാരത്തെ സൃഷ്ടിക്കുന്നുണ്ട് എന്നിരിക്കെ, ഉമ്പര്‍ട്ടോ എക്കോയിലെ രാമകൃഷ്ണന് തന്റെ വായനാശീലമാണ് അധികാരിയുടെ സ്ഥാനം  നല്‍കുന്നത്. തന്റെ അറിവധികാരത്തെ കാമുകിയായ സുജാതയുടെ മനസും  ശരീരവും  കീഴടക്കാനുള്ള ഒരു ഉപാധിയായി  രാമകൃഷ്ണന്റെ അബോധമനസ്സ് മാറ്റുന്നു. അതില്‍ ഏറെക്കുറെ അയാള്‍ വിജയിക്കുകയും  ചെയ്യുന്നുണ്ട്. എന്നാല്‍ അറിവിന്റെ സ്വതന്ത്ര്യമായ മേഖലകളിലൂടെ സ്വന്തമായി സഞ്ചരിക്കാന്‍ സുജാതയ്ക്ക് ഇടം  ലഭിക്കുന്നതിലൂടെ രാമകൃഷ്ണനു അവള്‍ക്ക്` മേലുള്ള അധികാരതീവ്രത നഷ്ടപ്പെടുകയാണ്. ഈ വാചകം  ശ്രദ്ധിക്കുക. 

ബാര്‍ത്തിന്റെ അടുത്തേക്ക് പോയ വഴി, സുജാതയുടെ സല്വാറിന്റെ ഷാളിലുടക്കി ഒരു  സിഡ്നി ഷെല്‍ഡന്‍ താഴെ വീണു. പുച്ഛത്തോടെ അവള്‍ അതിനെ അവഗണിച്ചു. അതിന്റെ പൊരുള്‍ അറിയാതെ, രാമകൃഷ്ടന്‍ പുസ്തകമെടുത്ത് തട്ടിലേക്ക് തിരിച്ചു വെയ്ക്കാന്‍ ഒരുമ്പടവേ, സുജാത രൂക്ഷമായി അവനെ നോക്കി. സിഡ്നി ഷെല്‍ഡന്‍ വീണ്ടും  താഴെ വീണു. 

വേറൊരിടത്ത് സുജാതയില്‍ നിന്നും  താല്കാലികമായി രക്ഷപ്പെടാന്‍ വേണ്ടി അല്ത്തൂസറിനെ ക്വാട്ട് ചെയ്യാന്‍ തുടങ്ങുന്ന രാമകൃഷ്ണനോട് അവള്‍  പ്രതികരിക്കുന്നത് എങ്ങിനെയെന്ന് ശ്രദ്ധേയമാണ്. 

"സുജാത, അല്ത്തൂസറിന്റെ പുതിയ ഇടതുപക്ഷചിന്താപദ്ധതിയും  സാഹിത്യവും  ഇത്തരുണത്തില്‍ ഓര്‍ക്കേണ്ടതല്ലേ?"
സുജാത ഉറക്കെ പൊട്ടിച്ചിരിച്ചപ്പോള്‍ , മുന്‍പില്‍ നടന്ന വയസ്സനും  രണ്ട് പെണ്ണുങ്ങളും  തിരിഞ്ഞ് നോക്കി. രാമകൃഷ്ണന്‍ അമ്പരന്ന് സുജാതയെ നോക്കി. അവള്‍ ചിരി നിര്‍ത്താതെ പറഞ്ഞു : "ഞാനിപ്പോള്‍ ഓര്‍ക്കുന്നത് ആരോ പറഞ്ഞ ആ വാചകമാണ്. മലയാളത്തിന്റെ റോഡ് സൈഡുകളില്‍ നിന്ന് അല്ത്തൂസര്‍ കൂകുന്നു."

ഒടുവില്‍ സുജാതയെ നഷ്ടപ്പെട്ട് വീട്ടില്‍ തിരിച്ചെത്തുന്ന രാമകൃഷ്ണന്‍ കണ്ണശ്ശരാമായണം  വായനയിലേക്ക് തിരിച്ചു പോകുകയാണ്. രാമയാണം  കഥയിലെ കാമനാധികാരചിഹ്നങ്ങള്‍ ഇവിടെ ഓര്‍ക്കേണ്ടതുണ്ടെന്ന് കഥയെ വിശകലനം ചെയ്യവേ വി.സി്.ഹാരിസ് ചൂണ്ടിക്കാട്ടുന്നു. 

Monday, September 9, 2013

So are you a Namoboodiri?

It was a typical hot day outside.  I was standing at the exit of one of the famous hospitals in Chennai. A week before I got discharged from the very same place. I was admitted with symptoms of Typhoid.  This was a review day with my consulting doctor. I wasn't having the best day of my life. Because of some misunderstanding (from my own side) the appointment was not done properly. I waited couple of hours to see if any free slot comes up by chance. None. I was asked to come in the afternoon and I was about to leave. There was a slot open in the evening, thanks to some late cancellation.

I was on the steps now. All in my mind was how to catch an auto to home at reasonable fare. There was a fierce bargaining session up front. I was upset. I was very tired. Typhoid had eaten up all my energy. Lost a few kilos. I was looking very pale and had a long beard since I wasn't supposed to shave till my platelet counts are back to normal again. 

Suddenly I felt a touch at my shoulder. I stopped and looked back. A man in his sixties. Clean shaven and neatly dressed. Tucked in formal shirt and trousers. He was very straight forward. 

"Are you a Yogi?" He asked me. 

"No I am not". 

I didn't ask why he asked. I wasn't in the right mood and wanted to get to home as soon as possible. But he wasn't gonna leave me that soon. 

"You look like a Hata Yogi, how do you manage to keep yourself so lean and thin otherwise". 

I was about to laugh. 

"I am not a Yogi. I am lean like this from time immemorial. It's my body type". 

"Oh is it , really? I was watching you for a long time when you were at the pharmacy. I am retired colonel A. and this pharmacy belongs to my son-in-law. You have that aura around your head, that's why I thought you were a yogi. So you are a Brahmin".

"Nice to meet you. But again no I am not."

He was visibly looking disappointed now.

"Oh where are you from then?"

"Kerala"

"Oh Kerala, great. Are you a Namboodiri then?"

I nodded in negative. Next question should be are you a Kshathriya, and then Nair and then, but he stopped asking. He didn't want to get disappoint further. 

"Just recovered from Typhoid" I gave him reason for my pale complexion and long beard. No Sir, I am not a Sanyasin, you are knocking at the wrong door. 

So he wished me best of luck and all. I replied some great day and all. And there ended our conversation and I left the place. Who knew an ugly disease like Typhoid could give me a free ticket to upper class that too amongst the saints! Crazy country!



Thursday, September 5, 2013

Taleb and his Swan


So I wanted to read Taleb for long. I had read a few reviews, heard the name a few times here and there and have seen his books in display at all books stores. Antifragile was the first one that caught my attention, thanks to some online review. When I checked the price during next visit to a book store, I found the book somewhat costly. 800+ bucks for something unknown is terrifying. Spending some 200-300+ for an unfamiliar, unread-before-author is OK, but when that rupee figure tends to reach the 1000 mark that's scary. And the new market condition and rupee fall doesn't help the cause either.

Then I saw the paperback edition of Black Swan priced at 30% discount in FlipKart. Not bad I thought. Its below Rs. 300 now. And Black Swan is considered to be the masterpiece of Taleb. Why not start with it then? So I bought it.

Waiting for the book you have ordered is one of the greatest pleasures that online shopping has brought in our lives. There's an expectation, some anxiety, curiosity and even some imaginative thinking about how the books is going to be.

Once I got the book in my hands, as I always do when I get a new book to read, I scanned the barcode in my android using the GoodReads application. Of late I've started keeping a log of books I have read and planning to read in goodreads. Thanks to technology even a lazy person like me can keep a log easily and without spending much time. 

When I scanned the code the goodreads page for 'Black Swan' appeared. And then I saw the rating given by Adwaith as 3 out of 5. "Not cool" I thought. Adwaith is certainly amongst the reliable when it comes to books/reading/political  views/ideas and philosophy etc. So that was my first clue about the book.

I just glanced at the black covered thing. Covers were crowded with opinions from celebrity writers, thinkers, quotes from news paper reviews... Phew... and then I saw in back cover Nial Ferguson praising the book as 'top class' or something like that. That should have been my second clue. Come on its Nial Ferguson! I have ROTFL'd at many of the foolish remarks that he made in his book 'Civilization - West and the Rest'. And not to forget his infamous spat with Pankaj Sharma, historian and author. If Ferguson praises a book there should be definitely something wrong with it.

Anyway bottom line is that I am yet to finish the book. And it seems like its going to take eons for me to finish it. The intention of this note is not to reject Taleb as a thinker or his idea of Black Swan. It is a genuine idea and deserves some attention. But the book as a whole is boring. That best describes it in one word. Author is stretching a simple and single idea too much so that it gets difficult to turn pages after few chapters. Repetition is bad. To add more pain to it, Taleb is either confused or deliberately dressing up old ideas such as 80-20 rule about wealth with new terminologies and jargons and try to present it as a fresh idea. Not cool Taleb, not cool.

I remember Adwaith telling me that Taleb is a great thinker and I tend to agree with him, but may not agree that he is a good writer. This whole best selling saga is surprising about the book. One may even wish if the thinker used a  ghost writer. Or fetch a co-author from that hyped journalist class. Or at least employ someone to  edit the entire thing to make it readable.

OK so now I am all the more doubtful about spending 800 + bucks for Antifragile. Anyone has a copy to lend for free?

For people interested


CopyLeft Information

Singularity എന്ന ബ്ലോഗില്‍ പ്രസിദ്ധീകരിക്കുന്ന ലേഖനങ്ങള്‍ എല്ലാം പൊതുതാല്പര്യാര്‍ത്ഥം ഉള്ളതാണ്. അവ ലേഖകന്റെ അനുമതി കൂടാതെ തന്നെ വാണിജ്യപരമോ വാണിജ്യേതരമോ ആയ എന്താവശ്യത്തിനും ഏതൊരാള്‍ക്കും എപ്പോഴും എത്ര തവണ വേണമെങ്കിലും മാറ്റങ്ങളോടെയോ അതേ പടിയോ ബ്ലോഗിലോ ഇതരമാധ്യമങ്ങളിലോ സ്വതന്ത്രവും സൌജന്യവുമായി ഉപയോഗിക്കാം. മാറ്റം വരുത്തുന്ന പക്ഷം അതില്‍ ഈ ലേഖകന്‍‍ ഉത്തരവാദിയല്ല. പുനഃപ്രസിദ്ധീകരിക്കുന്ന കുറിപ്പിനൊപ്പം മൂലലേഖനത്തിന്റെ രചയിതാവു് എന്ന സ്ഥാനം ലേഖകനു് നല്‍കുന്നതു് അഭികാമ്യം. എന്നാല്‍ ഇതു് നിബന്ധനയല്ല. മറ്റൊരാളുടെ പേരു് പകരം കൊടുക്കാന്‍ അനുമതിയില്ല. വീണ്ടും ഉപയോഗിക്കുന്ന പക്ഷം ആ വിവരം ലേഖകനെ അറിയിക്കണമെന്നും ഈ പകര്‍പ്പുപേക്ഷാപത്രം ഒപ്പം നല്‍കണമെന്നും താത്പര്യപ്പെടുന്നു.